Le souvenir du champion du monde MotoGP 2006 n’a jamais quitté nos esprits. Un virage porte désormais son nom à Austin et, début mai, durant la manche italienne du WSBK (championnat du monde de Superbike), une exposition du photographe Mirco Lazzari intitulé « A million dollar Smile » a retracé la vie d’un pilote aussi exemplaire derrière le guidon que dans les paddocks. Dès aujourd’hui, un jardin commémoratif prendra place à Misano, près du lieu de l’accident. Enfin, une statue de bronze sera inaugurée prochainement à Owensboro, la ville natale de ce pilote.

Le monde de la moto a tenu à lui rendre hommage en ce 22 mai :

« Un an déjà, remémorons nous Nicky Hayden. Un grand champion et un homme encore plus grand »

« Il y a un an, nous disions au revoir à un ami, un gentleman et un véritable champion. Nicky, tu resteras toujours dans nos coeur »

« Cela fait un an aujourd’hui et cela me semble toujours irréel, Nicky est mort. Tu nous manques mec »

« Je n’arrive pas à croire que cela fait déjà un an, tu me manques mon pote »

« Un an sans toi Nicky Hayden. Tu seras toujours avec nous »

« Ils disent que l’on ne devrait jamais rencontrer nos héros et pour dire vrai je n’ai pas de héros dans le monde de la course, mais j’ai des modèles et des idoles ; le type inspirant qui conduit sa carrière d’une manière que tu ne peux t’empêcher d’admirer. Nicky était au sommet de cette liste. Une classe pure, sur circuit ou en dehors. Il est et restera toujours ce qui se rapprochera le plus d’un héros pour moi dans ce sport. Il manque énormément. »

#RideOnKentuckyKid

Palmarès de Nicky Hayden

Superbike
• 17 victoires en Superbike US (et 13 autres podiums)
• Champion AMA de Superbike 2002

MotoGP
• 13 saisons et 218 Grands Prix disputés
• 5 poles positions
• 28 podiums
• 3 victoires
• 7 meilleurs temps en course
• 1 681 points inscrits
• Champion du monde MotoGP 2006

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