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Thierry
le 12 juillet 2004 à 00:00

Doublé de Vermeulen

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C’est James Toseland (N°52) qui s’élance en tête de la première manche à Laguna Seca, mais il va vite se faire passer par Chris Vermeulen (N°17), le pilote Honda qui venait aux Etats Unis pour la première fois

Après Haga, qui s’est illustré en ouverture de saison à Valence, un autre pilote a tenu a montrer qu’il fallait désormais compter sur lui pour le titre de champion du monde de Superbike.
Ce pilote est tout simplement, Chris Vermeulen, qui étrenne sa première saison en WSBK après avoir coiffé la couronne du supersports l’an dernier. Le moindre que l’on puisse dire c’est qu’il mène sa carrière tambour battant !

A Laguna Seca, le pilote du team ten Kate (N°17) a dominé de la tête et des épaules ce rendez vous sur le sol américain. Lors de la première manche, il s’est emparé définitivement du commandement au septième tour au détriment de James Toseland (Ducati N°52), parti en tête. Ensuite le pilote de la Honda réalise un véritable cavalier seul et remporte la première manche avec 4 secondes d’avance sur le deuxième, Pierfrancesco Chili ( Ducati N°7).

Le pilote italien est suivi par Steve Martin (Ducati N° 99) qui prend la 3ème place du podium. Les deux hommes ont laissé les miettes aux pilotes de la Ducati officielle. En effet James Toseland et son co-équipier Regis Laconi (Ducati N°55) se sont disputés très chaudement le contrôle de la quatrième place. Les deux pilotes se sont passés et repassés, dans les 4 derniers tours, offrant au public américain venu nombreux (93000 spectateurs sur trois jours) un bien beau spectacle. Au final c’est le pilote britannique qui l’emporte devant le français.

Classement de la 1ère manche 1er Chris Vermeulen (Honda), 2ème Pierfrancesco Chili (Ducati), 3ème Steve Martin (Ducati), 4ème James Toseland (Ducati), 5ème Regis Laconi (Ducati), 6ème Noriyuki Haga (Ducati), 7ème Garry Mc Coy (Ducati), 8ème Mauro Sanchini (Kawasaki), 9ème Léon Haslam (Ducati), , 10ème Troy Corser (Petronas)

Deuxième manche : Vermeulen d’un cheveu.

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La deuxième manche est aussi à mettre à l’actif du pilote australien qui signe sa 3ème victoire d’affilée et offre le premier doublé à Honda depuis 2002 !

En deuxième manche, Vermeulen passe en tête dès le cinquième tour, emmenant dans son sillage Toseland. Les deux hommes ne se quittent quasiment pas et au terme de la course ils passent sous le drapeau à damier avec moins d’une demi-seconde d’écart.
La troisième place a elle aussi donné lieu à une intense passe d’armes entre Régis Laconi et Noriyuki Haga (Ducati N°41). Le spectacle a été fabuleux, Régis réussissant finalement à s’imposer sur le podium devant le bouillant Japonais. « C’est important pour le championnat de réussir à être là, même quand ça ne marche par aussi bien que l’on voudrait a conclu le Français. Nous devons beaucoup travailler car tout le monde progresse vite, surtout la Honda. »

Hélas, le français qui avait réussit à reprendre le leadership du championnat à Silverstone, doit le laisser à nouveau à James Toseland pour trois petits points.

Par contre les affaires vont bien pour Honda, puisque Chris Vermeulen offre au premier constructeur mondial un doublé, ce qui n’était pas arrivé au constructeur japonais depuis 2002 à Imola grâce à Colin Edwards.

Chris Vermeulen revient ainsi à seulement 14 points de Toseland et 11 points de Laconi. Le mondial Superbike ne compte donc plus deux mais trois prétendants à la couronne.

Prochain rendez vous à Brands Hatch, en Angleterre, le 1er août 2004

Classement de la 2ème manche 1er Chris Vermeulen (Honda), 2ème James Toseland (Ducati), 3ème Régis Laconi (Ducati), 4ème Norijuki Haga (Ducati), 5ème Pierfrancesco Chili (Ducati), 6ème Martin Steve (Ducati), 7ème Garry Mc Coy (Ducati), 8ème Marco Borsiani ( Ducati), 9ème Mauro Sanchini (Kawasaki),10ème Ivan Clementi (Kawasaki)

Classement provisoire au championnat 1er JamesToseland (201 pts), 2ème Régis Laconi (198 pts), 3ème Chris Vermeulen (187 pts), 4ème Noriyuki Haga (162 pts ), 5ème Pierfrancesco Chili (160 pts), 6ème Garry Mc Coy (146 pts), 7ème Léon Haslam (120 pts), 8ème Steve Martin (119 pts), 9ème Troy Corser (101 pts), 10ème Marco Borsiani (94 pts)

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